「被人需要的感覺太棒了」:萬錦華裔志願者分享服務社區的經驗

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因為新冠疫情大流行,Helen Pena和她的丈夫Pio Pena不得不在加拿大滯留了兩年。在此期間,他們從社區服務組織的用戶變成了義工,參與了許多活動,豐富了封鎖期間的生活。

輔眾社區(Community Engagement and Family Support Centre)是一個以萬錦市為中心,旨在通過各種安置、社區及家庭支持服務,改善居民生活的社區組織。

作為來自菲律賓的華僑,Helen和Pio很早以前就成為了加拿大的永久居民,但是他們經常往返於兩國之間旅遊和探親,此前從未在加拿大停留超過6個月。

疫情爆發初期,夫婦倆參加了輔眾社區為老年人提供的線上電腦和其他課程。「非常有用,」Helen說,這些課程幫助她很好地解決了剛開始封城帶來的困惑。

通過這次經歷,Helen說她對加拿大的包容性有了全新、更好的理解。在馬尼拉,她從沒有參加過像輔眾社區這樣的社區幫扶組織,而在加拿大這個第二故鄉,她不僅自己收穫了很多幫助,參加免費的課程和活動;自己現在也成為了志願者去力所能及地幫助別人,「這種被人需要的感覺非常美好,」她說。

當加拿大爆發第二波疫情後,Helen和Pio認為是時候回饋社會了,於是就申請成為了輔眾社區的志願者。已經76歲的Pio更是考取了駕照,以便更好地參加義務服務,給有需要的弱勢群體運送口罩和食物藍等物品。

這對夫婦共有5個孩子和13個孫輩,「我知道這是個大家庭,」Helen說,「但是我們並不住在一起,有些留在菲律賓,還有一些住在其他國家。像我們這個年紀的人,沒有事情做,沒有人陪伴,很容易感到孤獨。」

Pio則表示,那些通過Zoom舉辦的在線課程和虛擬活動像火把一樣,點亮了疫情期間的日子,趕走了隔離時不能相見的霧霾。

今年78歲的施敏也是輔眾社區的志願者之一,她是來自中國大陸的移民,最初加入輔眾社區是為了學習英語,後來也成為了義工。

「疫情把所有事情都轉移到了網上,剛開始我什麼都做不了,」施敏說,雖然她知道有其他的社區服務,但是她看不懂英語,不知道如何求助。

輔眾社區開設的老年人英語班、書法課程,還有iPad及智能手機培訓班等,為施敏這樣的老年人帶來了實質性的幫助,不僅教會了她如何用手機下訂單,還讓她結交了很多朋友,她們會在線下相約一起去買菜,豐富自己的社交生活。

自從成為志願者,施敏一直在做著力所能及的事情,比如為花草節派送鮮花及蔬菜種子,為徵文比賽做數據錄入等等。她表示:「每天都有事情做,讓我覺得自己仍然有用,仍然被需要,這對我來說很重要。」

10月17日,輔眾社區舉辦了豐收節暨優秀義工表彰大會。負責人Susan Li說,她時常被這些志願者的熱情和無私奉獻的精神所感動,因為疫情期間,條件非常困難的時候,是這些義工挺身而出,幫助他們完成了一次又一次的慰問任務。

除了服務於老年人,輔眾社區也有針對婦女和兒童的項目,比如Candy Liu就是專門指導新手媽媽如何為孩子做營養午餐的義工老師,該課程每週一次。Candy的母親本身就是輔眾社區的忠實會員,後來又介紹女兒加入。

此外,該中心提供的課後數學和法語課程為許多輔導學生作業的家長解決了後顧之憂。今年11年級的Vicky Wen負責數學課程,年紀輕輕的她卻有著豐富的教學經驗。

「我很享受教數學的過程,」Wen說,她之前教過一年級和二年級,現在教五年級和六年級。「也許有人會覺得數學很無聊,但我認為和孩子們一起完成家庭作業,反覆講解公式,解決他們遇到的難題對我來說很有意思,同時也能幫助我自己鞏固原來的知識。」

Scarlett Liu, Local Journalism Initiative Reporter, Economist & Sun

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