「團結一心」:斯托維爾華人共享農場蓬勃發展,成立抱團養老協會

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編者按:對我們中的許多人來說,2020是我們非常想忘記的一年,但這一年其實也有很多難忘時刻。因此,我們推出「反思系列」,每位記者分享了這一年對他們而言產生了積極影響的一個故事。

在我今年所寫的所有故事中,對我影響最大的是關於一位來自斯托維爾的華裔農場主在疫情期間將自己的土地貢獻出來,變成共享農場的故事。

故事發生在5月份,安省進入全面封鎖後,人們開始擔心去超市購物會有感染的風險。

在聽到了諸多類似「要是我可以自己種糧食就好了」的言論之後,斯托維爾居民Andrew Zhu(朱先生)決定把自家農場的一部分貢獻出來,讓大家可以在他的土地上種植自己想要的作物。

按照計畫,朱先生向有意向自己種菜的人們收取一部分管理費,並提供種植所需要的工具、水電以及必要的指導,之後所有收穫的果實都可以自己帶回家。

朱先生的「種菜公社」推出後受到了大家的熱烈歡迎,尤其在微信上,許許多多華裔居民積極報名參加。

這個故事之所以讓我印象深刻,是因為它是我今年第一篇受到如此多關注的文章。此外,和大多數人一樣,我也被一個普通民眾願意為了抗擊疫情而作出自己的貢獻,這種精神所打動。

文章發表之後,我收到了許多希望獲取朱先生聯繫方式的郵件,因為大家都對這種「自給自足」的生活方式很感興趣,希望加入他的農場。

朱先生也表示,這篇報導讓他在斯托維爾的知名度大增,後來還接受了不同媒體以及電視台的訪問。

6個多月過去了,朱先生的農場不僅發展地越來越好,吸引了很多來自不同地區的人參與,還依託於這個農場,成立了一個新的公益組織——大多倫多抱團養老協會。

「我最初的想法是為約克區的居民建立一個交流平台,為種菜愛好者們提供一個場地,但結果,我們比預期的更受大家歡迎,」朱先生說。

大多倫多抱團養老協會作為一個非營利機構,專門為華人社區的老年人提供娛樂和教育活動,到目前為止,已經有超過1000名會員。

「通過共享農場我認識了更多志同道合的人,我們因為年齡和共同的興趣愛好成為朋友,現在,我們有了一個更遠大的規劃,」朱先生說,「我們希望改善長者的生活質量,滿足他們的生活需求,並創立一種新的長者居家照顧模式。」

為了幫助老年人過上更加幸福和獨立的生活,協會提供了大量線上和線下活動的機會,只是現階段受疫情影響,多數活動只能在網上進行。2020年12月19日,朱先生和志願者們為老年人帶來了一場聖誕和新年派對。

為了這個虛擬的聚會,大家的準備工作了持續了一個多月,「但是我們不怕辛苦,」朱先生說,疫情讓人們不能像往年那樣聚在一起,老年人更有可能感到孤獨,「這就是我們要辦更多的在線研討會、興趣俱樂部和派對的原因。」

大多倫多抱團養老協會歡迎更多長者參與社區及慈善活動,以增進會員文化多元化的集體福祉,更多信息請訪問https://gsmsa.ca/。

Scarlett Liu, Local Journalism Initiative Reporter, Economist & Sun