智愛新中心落戶萬錦幫助智障人士成長

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「有新中心,好興奮呀!」智愛學員薜寶蓮笑著說。

「地方大了,可以做多一點美工勞作,開心。」

學員鄺詠淇也為新中心拍手叫好:「做運動的地方多了!」

智愛綜合服務的學員對遷入位於萬錦Denison Street 1271號的新中心都雀躍不已,面積5184平方尺的新中心將於2020年初投入服務,而萬錦市就將九月廿一日列為「智愛綜合服務日」以誌新中心落戶。

智愛是幫助智障人士成長的慈善機構,有30名成年和28名學齡學員,目前的輪候名單上約10人。

鑑於各族裔對服務的需求增加,智愛預見有逼切需要提供一個專為各年齡層智障人士而設的服務場地。

「在舊中心的日子實在不易過」剛退下火線的智愛創辦人梁潔儀說。她在智愛服務近廿個年頭。

「設施已經老化又缺乏無障礙設施,對有身障的學員來說行動不方便,進入舊中心都要用後門。」

推動新中心的計劃並不是一帆風順,更遇上無情的疫情打擊,智愛一班有心人卻展現無比的毅力,朝著2022年啟用新中心的目標邁進。新中心讓智愛有更多空間提供創新的培訓,令學員有更好的環境學習新技能,令智障人士亦享有豐盛的生活。

新中心將會有一個多用途康樂室,可以打乒乓球、卡拉OK、跳舞都適用。

智愛行政總監梁敏儀特別提到新設的「多感觀室」,是一個為智障和有情緒障礙者設計的環境,充滿視、聽、觸、嗅、味覺刺激的設備。

「學員在此可安全地體驗自主探索的樂趣。」

還有一個大房間用來辦藝術工作坊,學員李揚終於有機會展示他創作的捲紙作品。

智愛董事會主席林岑艷玲對李揚經歷的改變印象深刻。

「初來步到時,李揚很怕羞沒有自信,任何人跟他說話,他都只是縮在牆角面壁;三不五時他就出走,在冰天雪地幌好幾個鐘,而我們的職工就默默地跟在後面,以防他出事。這樣的耐心真是能人所不能!」

「在智愛八年的悉心栽培下,李揚現在可以跟薛家平同台高歌市長名曲《月亮代表我的心》呢!」

較早時智愛獲安省延齡草基金(Ontario Trillium Foundation)社區振興基金撥款$57,600,提升網上及虛擬服務。智愛善用撥款發展智障人士適用的數碼應用程式,又改善新中心的設備配合數碼科技發展。

「疫情期間,智愛用科技打開了新天地。」梁敏儀說。

「我們在網上可以跟學員和家屬聯繫互動,封城期間學員的訓練沒有中斷。我們的學員在彈指之間就將平板電腦用到得心應手,讚!」

Irene Wong, Local Journalism Initiative Reporter, Economist & Sun

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