萬錦、烈治文山、旺市華商會團結社區,共同克服疫情困難

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本地拥有和经营的企业是一个社区的社会、文化和经济核心。不幸的是,过去的一年让许多人不确定他们能否继续下去。約克區新聞網推出系列文章,探讨地方企业和公益組織在我们的社区中发挥的重要作用,它们因COVID-19而承受許多财务压力,而我们为帮助它们生存下去能做些什么呢?

去年,一种前所未有的传染病改变了每个人的命运。

2019年底中国发生新冠肺炎疫情后,多家在加拿大的華人企業首當其衝受到了種族主義攻擊。在約克區,不少人開始抵制華裔商鋪,一些人甚至在社交媒體上留言對華人進行人身攻擊。

非營利組織萬錦、烈治文山和旺市華商會(Markham, Richmond Hill and Vaughan Chinese Business Association)很快意識到這個問題的嚴重性,他們迅速採取措施,邀請當地議員到訪中餐館、超市和其他商業場所,並通過媒體呼籲大家停止歧視。

「在疫情爆發初期,人們對華人的態度確實不太友好,所以我們想方設法讓三級政府的政客去華人商店走訪,為他們正名,」華商會副主席Ben Leung說。

後來疫情持續升級,安省政府於2020年3月17日宣布進入緊急狀態,一些非必要企業被迫停業,尚未從歧視中緩過來的華人小企業主面臨更嚴峻的挑戰。

雖然聯邦政府之後出台了一系列政策來幫助和支持小企業,但由於語言障礙,許多華人業主在申請資助時遇到了許多困難。華商會又立即組織了一系列在線研討會,幫助有需求的人申請政府補貼。

先是在4月份,華商會邀請來自烈治文山、萬錦和旺市的議員為大家舉辦名為「支持商業社區」的網絡研討會,向大家介紹政府的資金補助和保障措施。

5月和6月期間,華商會又相機舉辦了兩次商業復蘇ZOOM會議,討論了疫情期間的經濟發展、申請緊急工資補貼、小企業如何適應當下環境,以及為自己爭取更優惠的租賃合同等業主關心的議題。

作為華商會的會員,Joyce Li從這些研討會中獲益良多。她在萬錦市有一家女裝店,受疫情和封城的影響,生意一落千丈。

「我參加了很多華商會舉辦的線上研討會,得到了很多有用的信息,」Li表示,不過她從華商會得到的最直接的幫助是,他們為Li和其他一些零售商家免費打印了很多優惠購物券。

這些優惠券旨在吸引等多人前來購物,當消費至一定金額後,顧客將有機會參加抽獎,最高獎項是由華商會贊助的多倫多飛香港的機票。

「活動確實幫助我們這些小企業恢復了一些生意,很多參與的商家都心存感激,」Li補充說。

隨著疫苗的問世和普及,新冠疫情的趨勢如同隧道的盡頭出現了一絲曙光,但是離完全走出困境還有很長的道路。

在接下來的幾個月裡,華商會將繼續於萬錦市、烈治文山和旺市政府聯合舉辦更多的網絡研討會,邀請市長或市議員等為大家講解後疫情時代的經濟復蘇計劃。

多年來,華商會的會員人數穩步增加,建立了全面的關係網絡,促進商業利益,探索新的商業機會,他們還與其他非營利機構合作,開展了許多以教育和慈善為目的的社區活動。

Leung強調,本地企業需要來自社會各界的支持才能繼續立足,華商會將繼續作為政府和華人小企業之間的橋樑,盡可能地幫助每一位會員。

Scarlett Liu, Local Journalism Initiative Reporter, Economist & Sun