「理解和尊重他人」:萬錦少數族裔作家用故事書培養孩子同理心

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編者註:雖然有些人可能會說2021年比上一年有所進步,但我們仍然想忘記2021年的很多事情。然而,生活中還是有一些亮點,我們的記者推出了一個反思系列,每個人都分享了一個對他們產生積極影響的故事。

2021年即將過去。作為一名LJI記者,這一年我寫了很多關於少數族裔的故事。有些關於種族歧視的故事令人遺憾,但也有一些故事給了我希望。其中,來自萬錦的少數族裔教師和作家Meera Bala給我留下了深刻的印象,她的使命是爲不同背景的孩子們寫書。

Bala 在4月份第一次聯繫我,介紹她新出版的書《雪下的棕櫚樹》,講述了一個小女孩在斯里蘭卡經歷了戰爭,然後搬到加拿大後卻面對更多挑戰,比如語言障礙和欺凌。最終,她通過刻苦學習,克服了困難,獲得了力量。

這本書非常感人。不僅讓移民家庭的孩子通過故事與自己產生共鳴,也讓當地孩子有機會了解移民生活背後的故事。

在後續採訪中,Bala分享了另一個好消息,受到讀者對《雪下的棕櫚樹》諸多好評的鼓舞,她在短時間內又出版了第二本書《充滿希望的心》。

新書同樣以少數民族兒童的視角,講述了來自不同國家的五個孩子在疫情下的生活。

亞馬遜數據顯示,《充滿希望的心》已銷往全球 42 個國家,許多學生、教師甚至一線工作人員都深受感動。

Hillary Lee是一名醫療工作人員,閱讀《充滿希望的心》讓她熱淚盈眶。 「它反映了現實生活的方方面面,展示了不同背景的人物,讓我們知道大家是如何在希望和愛中相互扶持的,」她說。

而對於像 Abiramy Nagarajah 一樣的許多老師來說,要找到一本讓每個學生都感同身受的書並不容易,但她認為《充滿希望的心》做到了。每個人都可以通過這個故事找到自己的影子,而且它通過孩子們的眼光來解釋這次大流行期間發生的事情,是一個非常獨特的好方法。

Bala 提供的統計數據表明,2018 年,只有 23% 的兒童讀物以非白人角色為主角,但是在加拿大和美國,有超過一半的兒童自稱是非白人。

作為在加拿大長大的少數族裔,儘管Bala很喜歡閱讀,但她很難與這些書產生聯繫,因為書中的人物從來都不像她。同樣,由於缺乏這樣的多元文化書籍,當地孩子也無法深入了解移民家庭孩子的特點和習慣。

疫情期間,僅約克區就發生了多起反亞裔種族主義犯罪,作為一個不同於主流文化,有著不同膚色、不同文化的記者,我感到非常難過。因為對亞洲人的許多指責是不真實的,大部分誹謗都源於無知。

Meera 和我在這個問題上意見一致,我們都堅信,消除歧視始於兒童教育。

「為了消除歧視,兒童必須從小就接受相關教育。」她鼓勵更多少數族裔的人效仿她成為獨立作家,通過自己的故事表達自己的觀點。 「如果你沒有在書架上看到你想要的書,那就寫一本。透過書本看到人與人之間的相同點與不同點,會讓我們彼此擁抱,生活在和平與和諧之中。」

有關 Meera Bala 及其書籍的更多信息,請訪問wordsbymeera.com。

Scarlett Liu, Local Journalism Initiative Reporter, Economist & Sun

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