15歲華裔少年開發人工智能平台,治療抽動穢語綜合症

·3 min read

This story is part of a new initiative to provide content to our Chinese readers. You can find the English version here.

15歲的康山少年Jerry Di雖然年紀輕輕,卻有著一個「拯救百萬患者」的雄心壯志,他迫切希望將無數患有抽動穢語綜合症的患者從痛苦中拯救出來。

這是一種導致患者多次、連貫抽搐的疾病,重複性的肌肉痙攣程度不同,從輕微的動作到全身抽搐。「它會導致極端的社會恥辱和不適,尤其是在年輕人中,」Di說。

在過去的一年裡,Di組建了一個由滑鐵盧大學、多倫多大學的學生和其他專業人士組成的團隊,共同成立了一家以攻克抽動穢語綜合症為重點的生物技術初創公司。

「我們正在構建一個虛擬治療平台,首先使用機器學習為患者進行診斷,然後通過專門的方法去治療,」Di說,希望這種全新的方式可以徹底改變抽動穢語綜合症治療領域。

引入了人工智能的診斷過程變得十分方便:用戶需要做的就是選擇自己抽動的部位進行照相,之後Di及其團隊研發的Unitic平台會自動識圖像別並作出診斷。

最近,Di得到了來自阿爾伯塔OCD基金會和Tourette Network的資金支持,但是他認為這還遠遠不夠,「我們需要整個社會對抽動穢語綜合症及患者給予更多關注。」

過去幾年,抽動穢語綜合症的研究和治療團隊獲得的資金越來越少,導致治療質量日漸下降,甚至是數百萬人根本得不到應有的支持和治療。Di希望可以通過他的創業,提高人們對這種殘疾的認知,並為這個行業提供更多支持。

Unitic平台後端負責人Emily Su也表示,「我們的目標是通過對治療抽動穢語綜合症的方式作出創新改變,來推動整個行業的進步。」

雖然Di的產品目前尚未面世,但他有很大的決心把它做好,其中最根本的原因之一是,他本人也曾經是抽動穢語綜合症的受害者。在尋求治療的漫長過程中,他親身體會到了那種「不體面」的經歷。

「所有的治療方法要麼貴得離譜,要麼很難實現,要麼就是完全無效,」他說,「最令人擔憂的是,即便如此,這個行業依然沒有採取任何積極有效的措施。」

對Di來說,眼睜睜看著世界上每天有數百萬人正在遭受抽動穢語綜合症的折磨卻得不到適當的治療是非常難受的。他創建Unitic平台的初衷,就是讓所有患者可以隨時自我診療並獲得相關幫助,不再需要依賴其他人。

現階段,Di的團隊正專注於優化Unitic平台的選定部分,例如用於診斷的神經網絡和訓練人工智能來更有效地編譯數據等。

在不久的將來,他們期待著與專業人士和行業領袖進行溝通,為平台獲取更多認證,從而為患者提供最好的體驗。

Scarlett Liu, Local Journalism Initiative Reporter, Economist & Sun