全國31城市財政問責,萬錦獲A評

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萬錦市在C.D. Howe Institute的年度城市財政透明度報告中獲得了A級(85%的分數)。

在《加拿大主要城市財政問責2020年度報告》中,作者William B.P. Robson和Miles Wu依據全國31個主要城市最新的財政預算和財政報告的清晰度、綜合性和時間性評估了地方政府的財政問責程度。

Robson指出,不透明和滯後的預算阻礙了問責制。「簡單的信息,比如市政府今年計劃支出多少,或者今年的支出計劃與前一年的計劃相比如何,在一些城市的財政報告中即使是專家也很難找到。」

他還表示,全國很多地方政府依然沿用過時的財政報告方式,令一般人難以明了政府的運作和公費的流向。許多市政府使用的會計和匯總方法只有專家才能與它們的財務報表相協調。而且議員們經常在財政年度開始、資金已經花完之後,就這些不透明的預算進行投票。

不過,萬錦市在這項年度評比中脫穎而出,不僅在全國31個主要城市中獲得了A級,更是安省排名第一的城市。

「這反映了我們透明、信息豐富和易於理解的預算程序。我們將繼續為居民提供優質服務,同時保持低稅收,」市長薛家平說。

他強調,萬錦保持了大多倫多城市中16年來最低的平均房產稅增幅,並在2021年沒有上漲地稅,目的是在疫情肆虐的大環境下為居民提供進一步的財政援助。

薛家平認為,C.D. Howe Institute的報告證明了萬錦市議會和員工的辛勤工作,體現出該市的財政預算處於良好的溝通,及時和透明的狀態。

雖然2020年已經過去,但新冠肺炎疫情的影響遠未結束。Robson認為,大流行病危機及其對各市政府收入和支出的影響將使當局的財政能力成為今後幾年的一個緊迫話題。

後新冠肺炎時代,每個城市都會面臨財政壓力,因此,地方政府更有必要向居民清楚交待稅收、開支和基建投資等事項。

報告指出,地方政府應該一致采用公營企業會計標準,並且在年底的財政報告使用統一的報告方式。

對於大流行後的計劃,萬錦市表示,他們會在困難時期繼續向社區提供基本服務。市政工作人員也將持續監測COVID-19帶來的的財務影響,並定期向議會提供最新情況。

Scarlett Liu, Local Journalism Initiative Reporter, Economist & Sun