Ce que le plan climat de Joe Biden signifie pour le Canada

Robert O'Brien, Professor of Political Science, McMaster University
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Joe Biden s'exprime en conférence de presse au sujet des changements climatiques et des feux de forêt qui affectent l'Ouest américain, le 14 septembre 2020 au Delaware. AP Photo/Patrick Semansky

Les mots clés ont d’abord été prononcés lors du deuxième débat présidentiel américain, le 22 octobre. Lors du segment sur les changements climatiques et l’énergie, le candidat démocrate, Joe Biden, a déclaré qu’une fois élu, il dirigerait une transition vers les énergies renouvelables :

« Je m’éloignerais graduellement de l’industrie pétrolière, oui »

Il a également promis de supprimer les subventions fédérales à l’industrie pétrolière et de réduire à zéro les émissions nettes de gaz à effet de serre des États-Unis d’ici 2050. Le président Donald Trump, flairant l’occasion de nuire à son adversaire, a appelé les électeurs de la Pennsylvanie, du Texas, de l’Oklahoma et de l’Ohio à voter contre les plans énergétiques de Biden.

Ce moment fort du débat a mis en évidence la nouvelle importance accordée aux changements climatiques et au programme énergétique dans la politique américaine. Le candidat démocrate, aujourd’hui président élu, s’est engagé avec enthousiasme à prendre des mesures en matière de changements climatiques et de transition énergétique. Ce qui est tout aussi important est que la position forte de Joe Biden en matière de changements climatiques ne semble pas lui avoir nui en Pennsylvanie, un État clé et, plus largement, lors des élections générales.

Un plan sérieux

Bien que le plan climatique de Joe Biden ne soit pas aussi ambitieux que le Green New Deal prôné par l’aile gauche du Parti démocrate, ses projets sont sérieux.

Il a appelé à une « Révolution de l’énergie propre », qui comprend des réductions obligatoires des émissions des fournisseurs d’électricité et un soutien à l’achat de véhicules électriques. Un aspect intéressant de son plan global est l’engagement de dépenser au moins 40 % des fonds dans des communautés historiquement défavorisées.

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La révolution énergétique de Biden sera toutefois limitée par plusieurs facteurs.

Ses efforts seront limités par l’échec des démocrates jusqu’ici, à contrôler le Sénat — les deuxièmes tours des élections en Géorgie au début janvier détermineront quel parti contrôlera la Chambre — et par l’opposition continue de l’industrie des combustibles fossiles et des communautés qui en dépendent.

Conséquences pour le Canada

Néanmoins, on peut s’attendre à ce que le président élu aille de l’avant suivant la science du climat et en réaction aux pressions exercées par certains groupes d’intérêt, tels que les jeunes et les progressistes. Cela a des implications importantes pour le Canada et les Canadiens.

Les Canadiens qui espèrent que le gouvernement américain soutiendra l’expansion continue des infrastructures de transport de combustibles fossiles au Canada seront probablement déçus.

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Le pipeline Keystone XL en est un bon exemple. Conçu pour acheminer le pétrole brut tiré des sables bitumineux de l’Alberta vers les raffineries américaines, le pipeline n’a pas obtenu les autorisations nécessaires. Le président Barack Obama avait rejeté le projet en 2015, avant que Donald Trump ne l’approuve en janvier 2020.

Bien que les gouvernements de l’Alberta et du Canada continuent d’appuyer le projet, Joe Biden a déclaré qu’il allait annuler son autorisation réglementaire, déclarant que les États-Unis n’ont pas besoin de pétrole brut.

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Des opposants à l’oléoduc Keystone XL du Canada manifestent malgré le temps froid en octobre 2019, à Billings, au Montana. AP/Matthew Brown

Politiquement, c’est un geste relativement inoffensif pour Joe Biden et qui lui permet de redorer le blason des États-Unis en matière de changements climatiques. Les positions du gouvernement canadien et de l’industrie pétrolière sur la nécessité de construire davantage de pipelines deviennent difficiles à défendre.

Plus de concurrence

Une deuxième conséquence est que l’industrie canadienne peut s’attendre à une plus grande concurrence de la part d’entreprises américaines qui vont innover en matière de changements climatiques et développer des technologies et des produits écoénergétiques. La question est de savoir si l’industrie canadienne sera à la hauteur du défi et recevra un soutien gouvernemental adéquat.

Certains indices montrent que même les politiciens les moins pro-environnement commencent lentement à reconnaître l’urgence de prendre des mesures en faveur du climat. Le premier ministre de l’Ontario, Doug Ford, qui avait a pourtant mené une campagne vigoureuse contre toute forme de taxe sur le carbone et annulé les mesures de soutien aux énergies renouvelables, a investi 295 millions de dollars dans une usine de Ford pour appuyer la fabrication de véhicules électriques.

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Le premier ministre Justin Trudeau participe à une conférence de presse au Centre de connectivité et d’innovation Ford à Ottawa, en octobre 2020, accompagné virtuellement depuis Oakville par le premier ministre de l’Ontario, Doug Ford. LA PRESSE CANADIENNE/Sean Kilpatrick

Cette prise de conscience des importantes opportunités économiques offertes par les technologies vertes ouvre la voie à un débat plus factuel sur la manière dont les politiques publiques peuvent soutenir à la fois une économie verte et la croissance économique.

Gérer la transition énergétique

Une troisième conséquence est que le Canada devra aborder plus sérieusement l’enjeu de la gestion de la transition énergétique vers les énergies renouvelables, comme Biden s’engage à le faire au sud de la frontière.

La transition est en cours. La question est de savoir si le Canada va en profiter pour diminuer ses gaz à effet de serre aussi, ou s’il va rendre cette transition plus difficile en retardant les décisions et en continuant de subventionner la production de combustibles fossiles et l’emploi dans ce secteur.

La transition énergétique est un défi auquel tous les pays sont confrontés, mais elle sera particulièrement difficile au Canada, où une grande partie de l’économie et plusieurs régions du pays sont fortement dépendantes de l’exploitation des combustibles fossiles.

L’aide aux communautés et aux industries touchées est vitale, mais pour l’instant, de nombreux politiciens sont plus à l’aise pour nier la nécessité et le caractère inévitable des changements à venir.

S’inspirer du plan Biden

Une dernière implication est que les programmes conçus pour aider les Canadiens à adopter les énergies propres devraient s’inspirer du plan Biden et prioriser l’aide aux communautés historiquement désavantagées par l’industrialisation et le développement des combustibles fossiles.

Les communautés autochtones qui ont été marginalisées et lésées par l’exploitation des ressources naturelles, ainsi que les communautés radicalisées et pauvres exposées à des risques environnementaux, doivent être considérées dans les investissements en énergie propre.

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Des gens font une pause lors d’une visite guidée en août 2020 dans une zone forestière le long de la rivière Brunette, où des arbres doivent être abattus dans le cadre de l’expansion du pipeline Trans Mountain, en Colombie-Britannique. LA PRESSE CANADIENNE/Darryl Dyck

Le président américain élu s’est engagé à agir sur la question des changements climatiques. Des membres importants de son équipe sont également convaincus qu’il doit superviser la transition vers les énergies renouvelables. Tout aussi important : ses politiques s’appuient sur les preuves scientifiques et reflètent l’urgence de prendre des mesures de réduction des gaz à effet de serre pour éviter de graves conséquences économiques et sociales.

Le Canada peut-il suivre l’exemple des États-Unis ?

La version originale de cet article a été publiée sur La Conversation, un site d'actualités à but non lucratif dédié au partage d'idées entre experts universitaires et grand public.

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