萬錦華裔姐妹發起「微笑禮物」行動,收集並派送數百個COVID-19護理包

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新冠疫情對世界各地的生活造成了嚴重影響,對弱勢群體的影響尤為嚴重。為了應對這一流行病,來自萬錦市的兩位華裔姐妹聯合起來,向有需要的社區成員發放健康包。

Athena Zhong是一名西安大略大學醫學院三年級的學生,Briana Zhong是St. Robert天主教高中IB預科10年紀的學生,她們共同發起了一個名為「微笑禮物」(Gifts That Smile)的活動。

「過去的幾個月對我們每個人來說都很艱難,」Athena說,「我想提醒我們的社區,我們要彼此扶持。因此我們決定收集並製作健康包,確保弱勢群體在這個充滿挑戰性的時期都能得到必要的幫助。」

從6月開始,Athena和Briana,以及她們的朋友 Jiawei Zhao, Fiona Zhao和Maria Haque,一起啟動了這項活動,從計畫到執行,大家共同努力工作。

為了找到更合適的禮物,這群年輕的大學生花了大量時間在網上進行產品研究,給各個組織發郵件和打電話進行溝通。

「現在,弱勢群體比以往任何時候都更需要我們的支持,很感謝大家的慷慨解囊,我們才能夠為社區製作數百個護理包。」

每個護理包中含有洗髮水、牙膏、牙刷、牙線、香皂、口罩、紙巾、蠟筆、貼紙、洗手液等多種物品,還有價值250加幣的Metro超市購物卡,以及手工製作的卡片。

截至目前,「微笑禮物」已經向包括Princess Margaret Cancer Centre、Centre for Addiction and Mental Health、Chartwell Retirement Residences and Social Services Network等許多機構都贈送了健康禮包。

10月23日,Briana和她的團隊進行了第7次,也是近期最後一次健康包派送,共有100個禮包被送給了萬錦於人村家庭社會基金會。

除了為弱勢群體提供生活必需品,姊妹倆的這項行動還為整個社區帶來了希望,讓大家在經歷了幾個月疫情的挑戰後,能夠團結一致。

自項目啟動以來,Athena和Briana就得到了社區領袖和政界人士的高度讚揚,其中包括安省省長福特、國會議員伍鳳儀和萬錦市長薛家平。

「通過這項行動我們可以知道,年輕人不僅是明天的領導人,更是今天的領導者,」伍鳳儀說,「正是有了Athena和Briana這樣對社區的貢獻,才讓加拿大變成一個更強大,更人性化的家園。」

姊妹倆表示,很高興收到了來自社會各界的支持和贊助,比如RisingYouth grant和TakingITGlobal,還有加拿大政府和其他服務部門,以及包括Procter & Gamble, GlobalMedic、Plan International和Metro在內的企業資助。

「我還想特別感謝一下我們的社區顧問Daniel Zaroski先生,他在整個過程中為我們提供了大量建設性的指導和建議,」Briana補充說。

未來,Athena和Briana希望可以把「微笑禮物」行動繼續下去。「我們的目標是建立長期的夥伴關係,發放更多的基本醫療護理包,盡可能多的幫助弱勢群體,並向更多社區伸出援手。」

任何組織或個人如果想要支持「微笑禮物」行動,可以郵件giftsthatsmile@gmail.com聯繫Athena和Briana,或者通過GoFundMe鏈接https://gf.me/u/y6kqt5直接進行捐助。

Scarlett Liu, Local Journalism Initiative Reporter, Economist & Sun